Detener la contaminación plástica está en manos del consumidor 

 

El devastador impacto de la contaminación plástica en nuestros océanos ha surgido, pero la buena noticia es que las organizaciones que trabajan para proteger el mar están demostrando claramente cómo el poder de abordar y quizás incluso revertir el problema recae en las manos de los consumidores y las elecciones que todos hacen.

Los microplásticos han estado recientemente en la mira, y en enero de 2018 el gobierno del Reino Unido prohibió la fabricación de cosméticos que los contengan, siguiendo los pasos de los EE. UU. Pero eliminar estas diminutas partículas de plástico es solo el comienzo de abordar el problema, y ​​un nuevo informe de Plastic Oceans y la Universidad de Brunel dice que la verdadera solución reside en un cambio por el cual el plástico solo se usa en una economía circular cerrada.

 

Un océano de plástico

En el Océano Índico, una cría de ballena azul se mueve en el agua, una sopa plástica y aceitosa hecha de microplásticos: partículas que alguna vez fueron bolsas de plástico, botellas y otros productos de empaque de desechos, pero que desde entonces han sido descompuestos por el sol. Esta es la misma agua contaminada con plástico que la ballena tragará: 75,000 litros cada vez que abra la boca para extraer krill.

Esta fue una de las escenas que enfrentaron los productores del Reino Unido de la película A Plastic Ocean. Ahora, la base de la película, Plastic Oceans, se ha asociado con los investigadores de la Universidad de Brunel para lanzar un nuevo informe que describe la ciencia que sustenta el documental.

Dice que cada año se producen alrededor de 300 millones de toneladas métricas de plástico en todo el mundo, una cifra que es equivalente a la biomasa de la población humana adulta del planeta. De ese volumen, ocho millones de toneladas métricas ingresan al océano directamente desde fuentes terrestres y esto, según los científicos, está previsto que aumente enormemente para 2025 debido a una creciente población mundial y al desarrollo económico en expansión.

Existe una clara evidencia de la contaminación del plástico oceánico a lo largo de la cadena alimentaria y según el nuevo informe, más del 90% de todas las aves marinas han ingerido algún tipo de residuo plástico oceánico. En el fondo de la cadena alimenticia, el plancton puede ser microscópico, pero es una fuente importante de alimento para los animales marinos más grandes, como las ballenas y los peces. El plancton ahora está ingiriendo microplásticos, que luego se mueve a lo largo de la cadena alimentaria, pasando de presas a depredadores cada vez más grandes hasta que tiene una aparición inevitable en la cadena alimentaria humana.

Los residuos de plásticos con frecuencia presentan un peligro químico ambiental al filtrar sustancias químicas contaminantes al entorno donde han sido abandonadas. Según los investigadores de la Universidad de Brunel, un riesgo secundario es la propiedad del plástico de absorber otros productos químicos procedentes de la industria y la agricultura, que también se han arrojado al mar. Los productos químicos a menudo son repelidos por el agua, por lo que una vez que encuentran su camino en el plástico pueden terminar en una forma mucho más concentrada. Los pellets de plástico encontrados cerca de la costa de Japón han mostrado niveles de sustancias tóxicas que eran hasta un millón de veces más concentradas que en el agua de mar circundante.

 

Jo Ruxton, productor de la película y director ejecutivo del Reino Unido de Plastic Oceans Foundation, dice: "Ahora que sabemos cuán rápidamente el plástico atrae a otros productos químicos cuando llega al océano, podríamos argumentar que los plásticos deberían reclasificarse como peligrosos en el agua".

Los pellets de plástico utilizados para producir artículos de plástico son otra fuente de gran preocupación: "Por el momento, el plástico reciclado es más caro que el plástico virgen, por lo que un cambio en la política tan simple como reducir el impuesto sobre los pellets de plástico reciclados sería una gran diferencia para el problema ", agrega ella.

Un océano plástico es una herramienta en la lucha contra la contaminación plástica. Al crear conciencia, los realizadores esperan crear una ola de cambios entre los consumidores, las empresas y los gobiernos. Sus autores confirman que el documental y el informe se compartirán con tantos gobiernos como sea posible, para cambiar la mentalidad de los responsables de la formulación de políticas y convencerlos de los riesgos muy reales y crecientes para el océano, el medio ambiente e incluso la salud humana del continuo usa plástico

Cuando Jo Ruxton se aventuró a presenciar el plástico en el océano, esperaba ver 'islas de basura'. Pero la realidad, dice, fue mucho peor: "Lo que vi no fue lo que había imaginado, algo donde podrías tome una flota de botes, agrúpelo y recíclelo en el lugar. El plástico está mezclado con plancton, y había mucho de eso. Estábamos pescando por la red barredera noche y día. Cada red de arrastre solo estaba llena de plástico ".

Contaminación plástica en Sri Lanka - David Jones

El gran parche de basura del Pacífico

Abarcando el ancho del océano desde la costa oeste de América hasta Japón, se encuentra el Great Pacific Garbage Patch, uno de varios en todo el mundo. Un vórtice giratorio de desechos marinos, el parche de basura en el mar se compone de dos áreas inundadas de plástico: el Western Garbage Patch y el Eastern Garbage Patch. Ambos se crean cuando los desechos llegan al centro de los giros oceánicos, que son corrientes circulares creadas por los patrones del viento, la rotación del planeta y la masa de tierra.

Para Plastic Oceans Foundation, el reciclaje es el último recurso. Cada vez que se recicla el plástico, la calidad disminuye, y después de dos o tres ciclos el material es inútil. Jo explica: "Por supuesto que es mejor que arrojarlo al océano, pero no usar plástico en primer lugar es, con mucho, lo mejor que podemos hacer".

Antes de que el plástico llegue a la papelera de reciclaje, existen alternativas para mantenerlo fuera del océano, y comienzan con el poder de la gente: "Las personas manejan negocios. La demanda impulsa el suministro y si las personas comienzan a exigir cosas diferentes, entonces las empresas tendrán que empezar a cambiar la forma en que las suministran. Y si las personas también eligen empresas debido al empaque, no solo al producto, entonces otras empresas harán lo mismo ".

Además de esta fuerza en números, también hay mucho que podemos hacer como individuos. Una anécdota de la que Jo se inspira, es una niña de cinco años que se propuso no solo rechazar pajas de plástico, sino también decirles a los dueños de restaurantes locales por qué no deberían ofrecer el producto de un solo uso, sino usar papel o alternativas de bambú

"Si un niño así puede hacerlo, todos podemos hacer una diferencia", dice Jo.

Ciudad al mar

City to Sea es una organización del Reino Unido que también tiene la misión de eliminar los plásticos de un solo uso. Al hacer campaña y crear conciencia en todo el país, se está alentando tanto a las empresas como a los activistas medioambientales a hacer pequeños cambios, lo que tendrá un gran impacto.

Uno de esos cambios fue persuadir a los principales minoristas del Reino Unido para que dejaran de vender auriculares de plástico y cambiar a alternativas en papel para finales de 2016. Más de 150,000 personas firmaron la petición #SwitchTheStick, y se comprometieron a no comprar bastoncillos de plástico. La fundadora de la organización, Natalie Fee, dice: "Lo que realmente hizo por los minoristas fue mostrar que hay un fuerte apetito público por el cambio".

Concentrarse en este único problema dará lugar a la interrupción de más de 320 toneladas de plástico de un solo uso que se producen anualmente para los mercados del Reino Unido a partir de este momento. Este es un plástico de un solo uso que nunca se habría reciclado, la mayor parte de lo cual puede haber terminado siendo arrojado al mar.

El fundador de esta organización con sede en Bristol y ahora autoproclamado Campeón Verde, Natalie, agrega: "La contaminación plástica es un problema enorme, pero si solo cambiamos cosas pequeñas como no usar bolsas plásticas, botellas de agua y bastoncillos de algodón, entonces esa es realmente una buena manera de comenzar a enfrentarlo ".

Natalie se inspiró para actuar después de ver imágenes de televisión de polluelos de albatros muriendo de hambre en sus nidos con sus estómagos llenos de plástico: "No podía simplemente sentarme y dejar que eso sucediera", dice ella. "Fue como ver mis objetos cotidianos de plástico dentro del estómago de los polluelos de albatros a miles de millas de distancia, y para mí eso fue realmente, realmente incorrecto. Es por eso que decidí hacer algo al respecto ".

Actualmente, las botellas de plástico están en la agenda de City to Sea, y la campaña Refill se propone cambiar los comportamientos cuando se trata de tomar agua en cualquier lugar. La aplicación de recarga alienta a las personas a llevar consigo una botella reutilizable y a llenar con agua del grifo en cafeterías, tiendas u otros negocios participantes. Un mapa digital muestra dónde está disponible un toque amigable y el usuario obtiene puntos para llenar. Los puntos pueden eventualmente cambiarse por una botella de agua de acero inoxidable.

Hasta el momento, más de 700 empresas en el Reino Unido se han registrado en la aplicación, pero el principal objetivo de esta empresa es cambiar el comportamiento del consumidor: "Se trata de romper los tabúes, para que las personas se sientan cómodas al entrar y pedir algo gratis. de una tienda o cafetería, y dándoles una razón para recordar llevar su botella de agua con ellos ".

Las instalaciones autorizadas en el Reino Unido están obligadas por ley a proporcionar agua del grifo a pedido, pero una encuesta reciente descubrió que el 71% de las personas se sentirían incómodas pidiendo agua gratis sin comprar otra cosa.

Las redes sociales también se han convertido en una herramienta poderosa en la lucha contra el plástico de un solo uso, con City to Sea sensibilizando a través de videos sobre temas que van desde la verdad sucia detrás de las toallitas húmedas desechables hasta períodos sin plásticos.

Cuando se trata de representar un cambio significativo, Natalie tiene el siguiente consejo: "En primer lugar, debe dejar de comprar los productos que no desea ver en los estantes. Luego debe ponerse en contacto con los proveedores o unirse o comenzar una campaña.

"Los minoristas y los fabricantes responden a la presión pública, pero es necesario que haya mucha, y debe coordinarse".

Habiendo demostrado que los individuos pueden y hacen la diferencia, es, dice Natalie, los consumidores, quienes tienen todo el poder de cambio.