Asesinatos, desapariciones y desplazamientos forzados son hechos cotidianos para Jesús Emilio y Arley Tuberquía. Dos representantes del consejo interno de la Comunidad de Paz de San José de Apartadó, en el noroeste de Colombia.

 

La Comunidad es uno de nuestros proveedores más extraordinarios; a pesar del conflicto actual en el área, continúan viviendo pacíficamente y cultivando y cosechando granos de cacao utilizados en los productos de Lush como barras de masaje y Charity Pot loción corporal.

La visita de Jesús Emilio y Arley se organizó con el apoyo de la organización de derechos humanos Peace Brigade International (PBI). PBI ha estado trabajando con la comunidad desde su fundación en 1997, con el objetivo de mantener la mirada del mundo sobre la peligrosa situación de los derechos humanos en Colombia. Regularmente envían observadores voluntarios al campo para mostrar solidaridad, y estos observadores internacionales pueden dar testimonio de las amenazas que enfrenta la comunidad. Esta presencia internacional es también una forma de protección. "Sin esto, habríamos sido masacrados", explica Jesús Emilio.

 

Lush también ha jugado un papel importante. "Lush nos ha acompañado en las recientes peregrinaciones que hemos hecho a diferentes asentamientos dentro de la Comunidad, donde ha habido una enorme represión paramilitar", dice Jesús Emilio. "Sentimos que Lush se ha unido a nuestra lucha diaria".

 

La Comunidad de Paz se fundó en un contexto de violencia e intimidación por parte del ejército, los guerrilleros izquierdistas y los grupos paramilitares de derecha. Un grupo de aproximadamente 2.100 agricultores se comprometieron a la no violencia; todo lo que piden es que quienes les rodean respeten su derecho a la paz y la no participación en el conflicto en virtud del derecho internacional de los derechos humanos. La comunidad también cumple con una serie de reglas compartidas: no tomar las armas; no asociarse o apoyar a grupos armados; igualdad de derechos para todos; y no llevar drogas o alcohol.

 

El conflicto en Colombia, que se remonta a seis décadas, tiene sus raíces en la desigualdad estructural social y económica. "En Colombia no hay derecho a la tenencia de la tierra, prácticamente no hay derecho a ser propietario de una vivienda, ni a educación, a atención médica gratuita ni a ningún tipo de asistencia sanitaria decente. La educación también es muy mala ", explica Jesús Emilio. "En la Comunidad de Paz tratamos de asegurar que cada familia tenga una casa, tenga derecho a la tierra, a algún lugar donde puedan cultivar y alimentarse por sí mismos. Nuestro objetivo es crear un mundo diferente, una forma diferente de vivir, con amor por los niños, adultos y ancianos ".

 

Perversamente, al eximirse del conflicto, la comunidad se ha convertido en un objetivo para aquellos que buscan el control de su tierra. Han perdido 261 miembros, hombres, mujeres y niños, como resultado. Los asesinatos, las desapariciones y los múltiples desplazamientos forzados hasta el momento no han sido abordados y no han sido reconocidos por el gobierno colombiano, sin embargo, líderes comunitarios como Jesús Emilio y Arley siguen exigiendo justicia a nivel internacional. "Los paramilitares siguen actuando, cada vez más abiertamente, con el apoyo de diferentes instituciones del Estado, especialmente la policía y el ejército", explica Jesús Emilio. "El 18 de noviembre de 2013, los paramilitares tomaron por asalto uno de los asentamientos comunitarios, llamado Arenas Altas, y se llevaron a seis personas, cinco de las cuales eran adolescentes.

Esto está relacionado con la desaparición forzada del joven agricultor Buenaventura Hoyos el 31 de agosto, cuyo paradero aún se desconoce. La situación es crítica ".

 

A pesar de esta gran inestabilidad, la comunidad se ha mantenido firmemente comprometida con la paz y existe en armonía con su entorno. Cultivan una variedad de cultivos para comer y vender, incluidos plátanos, aguacates, maíz, arroz, frijoles, plátanos y, por supuesto, granos de cacao.

En su centro de investigación ecológica y en Farmer's University, la Comunidad ha desarrollado formas de cultivo que incorporan técnicas de permacultura, como la siembra mixta y el compostaje, para que no necesiten comprar pesticidas y fertilizantes. También pretenden ser energéticamente autónomos y están desarrollando constantemente nuevas estrategias, como el biogás y los paneles solares.

 

Lush es el principal comprador del cacao de la Comunidad, el cual enviamos a Europa para procesarlo en manteca de cacao y en polvo. Compramos nuestro primer envío de 25 toneladas de granos de cacao en 2010, y luego apoyamos la solicitud de la Comunidad para convertirse en productores certificados de Comercio Justo y Orgánicos. Jesús Emilio dice: "La relación con Lush llegó en un momento en que la Comunidad estaba perdiendo la esperanza en la idea de exportar nuestros productos. Lush nos dio esperanza nuevamente, y la estrecha relación entre nosotros ha sido increíble a nivel emocional ". En los últimos tres años, Lush ha trabajado con la comunidad para mejorar su capacidad de secar, almacenar y exportar los frijoles. Arley explica: "Lush recoge el cacao directamente de nuestro almacenamiento, y eso nos permite mucha más seguridad. En el pasado, nos robaron, pero ahora que hemos fortalecido nuestro proceso de producción no enfrentamos riesgos como antes ". Esperamos colaborar con PBI y compartir las experiencias de Jesús Emilio y Arley para ayudar a difundir su inspirador mensaje de paz.


 

"En la Comunidad de Paz tratamos de garantizar que cada familia tenga una casa, tenga derecho a la tierra, a un lugar donde puedan cultivar y alimentarse".