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Criados para ser justos

Es más probable que pasen el fin de semana absorbiendo la luz del sol que escondiendo nuevos y “discretos” tatuajes en la espalda. Y mientras a ti te castigan por contestar cuando no debes, ellas se mantienen con los pies en la Tierra...

Si nuestros ingredientes fuesen nuestros hijos, probablemente serían los favoritos de la familia. Por suerte no lo son, lo que significa que puedes dárselos a tu madre este domingo 1 de mayo y ver cómo te conviertes en su nuevo ojito derecho. A algunos incluso los cultivan de verdad madres, porque los sacamos de cooperativas llevadas por mujeres fantásticas de todo el mundo...

¡Envuelve con tela!

En re-wrap, ubicado en Mysore (India) el intoxicante aroma del jazmín flota en el aire. Algunas de las miembros de esta cooperativa de mujeres sin fines de lucro llevan guirnaldas florales en el pelo, una forma tradicional de perfumarse.

el intoxicante aroma del jazmín flota en el aire.

Desde sus comienzos en 2002, re-wrap mantiene su filosofía de reciclar, recuperar y reinventar. Janjiri Trivedi decidió montar esta cooperativa cuando se dio cuenta de que se podían usar los conocimientos tradicionales que tenían las mujeres locales para crear preciosas y modernas telas para envolver, fabricar bolsas y crear accesorios, todo ello hecho con telas naturales de algodón orgánico obtenidas de forma ética.

En sus propias palabras, re-wrap “apoya de forma económica a mujeres necesitadas que tengan conocimientos de costura, y de esa forma les damos la oportunidad de sobrevivir con dignidad y respetándose a sí mismas, proporcionándoles un sueldo que les permita alimentar a sus familias y mandar a sus hijos al colegio”.

A cada miembro de la cooperativa se le proporciona comida y algunos tentempiés, además de una pensión y un seguro familiar. Pueden participar también en cuatro excursiones que se organizan cada año. Hay que tener en cuenta que muchas de las mujeres contratadas son la única fuente de ingresos de muchas familias, por eso se puede decir que el impacto que tiene re-wrap sobre ellas es grande y es tangible.

La miembro de 33 años Kalpana está de acuerdo: “Trabajar en re-wrap me hace muy feliz, tengo comida y me permite mandar a mi hijo al colegio”.

Para la empleada Jayalakshimi, re-wrap es “más familia que amigos”. Cada día viaja 18 kilómetros en autobús hasta el trabajo (es la miembro que más lejos vive) para crear increíbles telas recicladas que luego adornarán tus regalos, tus bolsos y tus atuendos.

El aloe más maternal

Dos veces por semana, veinte mujeres Maasai se juntan para aprender a leer, escribir y hablar Kiswahili. Todas pertenecen al Grupo de Mujeres Nabula, que significa “crecer”.

Se trata de uno de los seis Grupos de Aloe de Mujeres Maasai que forman parte del Centro de Permacultura de Kenia. Juntos están regenerando la habitualmente árida tierra que los rodea utilizando viveros de plantaciones de aloe. El aloe secundiflora es una especie de planta solitaria sin tallo que se adapta de manera efectiva a periodos de sequía, haciéndolas así ideales para las tierras secas que estas mujeres cultivan. Las hojas frescas de aloe se cortan y se envían directamente a Lush para extraerles un calmante gel que se añade directamente a nuestros productos de cuidado de la piel.

Esta recuperación que están consiguiendo en la tierra que las rodea va unida con un crecimiento personal y un crecimiento como comunidad. La mayor parte de los Maasai son ganaderos y pastores, por lo que las épocas de sequía suponen que los hombres tengan que viajar de un sitio a otro en busca de pastos útiles para su ganado mientras las mujeres y los niños se quedan en casa. Las extremas sequías vienen acompañadas del peligro de inanición, así que las mujeres decidieron crear una fuente alternativa de ingresos para tener una seguridad alimentaria. Las comunidades de aloe fomentan además nuevas conexiones y oportunidades compartidas, como experimentar con cosmética de aloe hecha a mano por ellos mismos que luego venden en sus mercados locales.

Una guardería de vástagos de karité

La manteca de karité posee suaves pero muy potentes propiedades hidratantes y la piel la absorbe muy fácilmente. Sin embargo el proceso de cultivo de los frutos de los que se extrae la grasa resulta más dificultosa; una vez sacada la nuez de su carnosa vaina, aún queda hervirla, secarla, limpiarla, machacarla y tostarla antes de poder montar y amasar el licor resultante.

Afortunadamente, las mujeres de la Cooperativa de Karité de Mujeres Ojoba de Bolgatanga, Ghana, son expertas en el tema, y procesan y cuelan a mano los frutos de la densa manteca de karité en grandes sartenes de licor.

Si nos centramos sólo en lo práctico, la potente cooperativa de 400 proporciona a las mujeres una fuente fiable de ingresos durante todo el año. Fuera de la estación de cosecha, la escasa cantidad de trabajo había forzado en otras ocasiones a muchas mujeres a abandonar el área (y a sus hijos) cada año. Ahora, pueden ofrecer material e incluso asistencia emocional a sus familias, y además pueden permitirse los gastos del colegio y el seguro médico de sus hijos.

“Siempre me siento feliz y fuerte cuando me encuentro entre mis mujeres. A veces tengo problemas en casa que creo que son demasiado difíciles, pero después de compartir ideas me doy cuenta de que puedo con ello. Me dan fuerzas para enfrentarme a todo.” dice Atankopa Abongo, miembro senior de la cooperativa.

Es más, las miembros de la cooperativa tienen la oportunidad de acceder a fondos prestados a través de un sistema de microfinanciación para crear su propio negocio.

 

La última vez que las visitamos, las mujeres estaban celebrando la apertura de su nueva biblioteca comunitaria (co-fundada por el SLush fund): la primera biblioteca rural en el distrito de la Región Nordoriental. Este centro de actividad con clases de literatura es el resultado final de una votación democrática sobre la mejor contribución a la comunidad posible. Viendo cómo poco a poco va floreciendo la superación personal y la ambición, ¡nos encantaría ver cómo las miembros del grupo y sus hijos respectivamente continuan emprendiendo con éxito nuevas y regenerativas aventuras!